February 2nd, 2004

Марс продолжает удивлять землян

Первые снимки, переданные с Марса зондом Opportunity, потрясли ученых.
Впервые в истории исследований Красной планеты вблизи места посадки
обнаружены выходы на поверхность скальных пород. []

В субботу, в пять часов пять минут по Гринвичу, зонд Opportunity произвел
посадку в расчетном месте - одном из наиболее равнинных районов Марса,
так называемом Meridiani Planum. Уже первые снимки места посадки,
переданные на Землю, удивили ученых настолько, что научный руководитель миссии Стив Сквайрес
описал представший его взору вид как "инопланетный ландшафт". Снимки, передававшиеся зондом Spirit,
таких эпитетов не удостаивались.

Однако ученых, естественно, восхитил не только вызывающий благоговение ландшафт. На этот раз им
несказанно повезло - работоспособный аппарат угодил в настоящий рай для геологов. В
непосредственной близости от места посадки находится большой кратер, а самое главное - выходы
скальных пород, до которых от силы десяток метров. Последнее имеет особенное значение для геологов,
поскольку, в отличие от обычных камней, они непосредственно связаны с геологической историей
региона. По мнению ученых, поверхность Meridiani Planum покрыта породами, называемыми серым
гематитом или оксидом железа. С помощью установленной на зонд аппаратуры ученые собираются
установить, осадочного они или же вулканического происхождения.

На снимках, полученных камерой DIMES (Descent Image Motion Estimation System) во время спуска зонда в
атмосфере Марса, отчетливо виден кратер, который должен располагаться в непосредственной близости
от места посадки аппарата. При ориентировочном диаметре кратера в полторы сотни метров - до него от
места посадки зонда, от силы, метров восемьсот, и это расстояние самоходный аппарат вполне сможет
преодолеть, если не повторит судьбу других зондов, опускавшихся на Марс до него.

Тем временем борьба за близнеца Opportunity, зонд Spirit, продолжается. Его состояние оценивается
специалистами то как "критическое", то как "серьезное". Вне зависимости от этих качественных оценок
можно сделать вывод о том, что зонд ведет себя аномальным образом. По последним данным, у Spirit
наблюдаются проблемы с флэш-памятью. Внимание ученых, их надежды и мечты все в большей степени
концентрируются на Opportunity.

Источник: по материалам SpaceDaily и Jet Propulsion Laboratory.

НАСА ищет новые планеты Солнечной системы

На прошлой неделе НАСА вывело в космическое пространство на борту суборбитальной ракеты Black Brant уникальный комплекс оборудования, предназначенного, в частности, для поиска новых планет в Солнечной системе. Искать их планируется в совершенно неожиданном месте. []

Комплекс аппаратуры, разработанной специалистами американского Юго-Западного исследовательского института (SwRI, Southwest Research institute), за свои большие размеры и вес (два центнера) названный Big Dog («Большая собака»), предназначен для изучения ультрафиолетового спектра планеты Меркурий, а также поиска малых планет Солнечной системы - так называемых «вулканоидов», обращающихся вокруг Солнца внутри орбиты Меркурия. Комплекс состоит из телескопа и спектрометра, объединенных с системой усиления изображения, и специализированной камеры VULCAM (Vulcanoid camera), позволяющей осуществлять поиск планет параллельно с получением ультрафиолетового спектра Меркурия. Камера уже неоднократно поднималась в воздух на борту самолета F-18, но вывод ее в космическое пространство на высоту свыше 260 км значительно повышает возможности, открывающиеся перед учеными.

"Комплекс Big Dog был разработан специально для того, чтобы заполнить образовавшийся пробел в исследовании объектов во внутренних областях Солнечной системы, - пояснил доктор Дэвид Слэйтер (David Slater) из SwRI. - Результаты полета показали, что отныне мы в состоянии исследовать [в ультрафиолетовой области спектра] объекты – такие, как Венера, Меркурий, яркие кометы - недоступные для обычных орбитальных телескопов из-за близости к Солнцу".

Полученные с помощью Big Dog результаты можно назвать революционными - прежде никому еще не удавалось получить ультрафиолетовый спектр Меркурия. Открываются новые перспективы в изучении все еще весьма загадочного химического состава поверхности Меркурия. Также собранные данные помогут в планировании научной программы полета зонда MESSENGER NASA, который должен исследовать Меркурий и, в частности, провести его наблюдения в ультрафиолетовой области спектра.

Не менее интересной является и проблема поиск вулканоидов. Гипотезу о существовании пояса малых планет внутри орбиты Меркурия проверить прежде не удавалось из-за того, что объекты эти теряются в солнечных лучах. До сих пор попытки наблюдений таких планет во время полных солнечных затмений, а также в вечерние и предрассветные часы результатов не дали.

Источник: по материалам SpaceDaily.

Марсоход Opportunity

На втором американском марсоходе - Opportunity - возникли небольшие
технические проблемы, сообщает телеканал "Россия". Как определили
представители НАСА, один из нагревательных элементов аппарата не
отключается и работает всю ночь. Несмотря на то, что перегрев
марсоходу пока не грозит, Opportunity тратит драгоценную энергию
впустую, отмечают эксперты агентства.

При этом пока неясно, насколько серьезными могут оказаться последствия такой неисправности. Во всем
остальном все системы Opportunity работают безукоризненно. Что касается марсохода Spirit, то, по
оценкам специалистов, его состояние постепенно улучшается. Эксперты надеются, что через несколько
недель им удастся полностью восстановить работоспособность аппарата.

Напомним, что контроль над марсоходом был потерян 21 января. По словам специалистов, бортовому
компьютеру аппарата не хватило памяти, чтобы сохранить и обработать весь объем информации,
собранной во время работы на Красной планете и по пути к ней. Это привело к тому, что бортовой
компьютер запустил бесконечный цикл перезагрузки.

Чтобы реанимировать Spirit, специалисты НАСА намерены стереть из памяти компьютера все данные,
собранные за время миссии. Возможно, в ближайшее время аналогичную операцию проведут со вторым
марсоходом - Opportunity. В НАСА не исключают, что и в его работе могут произойти сбои из-за
недостатка памяти.

Между тем, у сотрудников НАСА появились первые предположения о том, что на Марсе была вода.
Анализ снимков породы привел ученых к предположению, что она сформировалась не вулканическим
путем, а под воздействием воды.

Источник: по материалам РБК.